viernes, 12 de julio de 2019

James en el país de las maravillas

"James Atkin"
Tinta y digital 2019

Para quienes no saben o no recuerdan, James Atkin fue cantante del grupo E.M.F, un grupo musical que lidero las listas de hits allá por los primeros años noventa, con su tema “Unbelievable
vinieron a nuestro país y dieron un gran concierto en el estadio Obras, con muy poco público pero con mucha energía. Del que hable en otra oportunidad.
Lo cierto es que en la actualidad, lleva adelante su carrera solista. Además de trabajar como profesor de arte en un colegio de Londres.
Luego de escuchar mucho su segundo disco en solitario “The Party Faithful” que me pareció muy bueno, decidí escribirle para preguntarle si le interesaría  remixar un tema de mi banda “Los Tenders” la sorpresa fue que no solamente me respondió inmediatamente, sino que lo hizo de mucho gusto. Y nos regaló un hermoso Remix que se encuentra  ETER/3MIX que ademas de la participación de James, cuenta con un remix de Sebastian Mondragon de Estupendo y uno de Gabriel Vampi Diederle de eXidor e Iguana Lovers.
                                                                                 


Por estos días el músico Ingles acaba de lanzar su último disco “Popcorn Storm” grabado íntegramente en su home estudio, ubicado en Yorkshire en el norte de Inglaterra. Un lugar muy bello, que cuenta con grandes extensiones de campos verdes.
Pueden ver un recorrido por su estudio, que muestra el mismo, en su canal oficial de youtube.
Con un sonido muy cercano al ambient y al chill out el disco despliega un sonido estimulante. Predominan los sintetizadores y la voz de James, que luce siempre joven, fresca y agradable. El disco abre con un tema instrumental, que nos va llevando de a poco al centro de esta tormenta sonora, los ritmos lentos acompañados de colchones de teclado, con un bajo constante, nos interna en un paisaje de ensoñación. En algunos pasajes, asoma un coro de una voz femenina, que repite una frase a lo lejos, como si se tratara de el canto de una sirena, que busca llevarnos a las profundidades de nuestras propias mentes. Lo cierto es que no se siente como un vendaval de viento huracanado, sino más bien como una llovizna suave y constante que nos acompaña permanentemente a través de la niebla matutina, nos moja lentamente, pero de manera continua. Pero no se siente fría, es más bien como un abrigo. Mas adelante “Rise” nos presenta la voz de James, suave e intensa al mismo tiempo, con mucha presencia, que nos va a acompañar durante todo el álbum. En el video oficial del tema, un Acid Bunny, nos canta en un paisaje invernal desolado, con la escasa compaña de unas ovejas que recuerdan a la portada del viejo “Chill Out” de KLF. 


El conejito nos va llevando al medio de la tormenta, cual Alicia en el pais de las maravillas, si nos dejamos llevar, podemos disfrutar del paisaje sonoro que nos propone a lo largo de sus 10 canciones. Cada tanto nos despabila algún sonido de batería un poco más fuerte, o algún dejo de guitarras, como en “Stay Classy (San Diego)” que levanta un poco la intensidad, pero por lo general es un disco muy ambiental y parejo, con un buen tratado de los bajos, que mantienen el Groove durante todo el viaje. Particularmente me gusta mucho el tema “Stop the Clocks” una lluvia de teclados y voces etéreas, con un sonido que transporta. También me gusta mucho"Western Love" que cierra el disco con una letra cargada de contenido social, cuenta con un bello vídeo con collages de imágenes muy bien combinadas.
El título del álbum es una frase que dijo la hija de un amigo suyo, James le pidió permiso para usarlo porque le pareció atractivo y la niña accedió. A lo mejor, esta vez, es la mismísima Alicia quien guía al conejo a través de la espesura del bosque.
Los invito a pegarse una vuelta por su obra y disfrutar del viaje.


viernes, 22 de marzo de 2019

Grace Jones


"Grace Jones"
Tinta y digital 2019

Quizás recuerden a esta mujer por aquel papel que interpreto en la película Conan el Destructor, Zula, una guerrera muy mal humorada que hacía de las suyas con un bastón, que no dudaba en emplear duramente durante algunas de las peleas que se desarrollan en el film.
Pero lo que muchos no saben es que ha grabado un par de discos muy buenos. Uno de ellos para mí el mejor de su discografía es “Nightclubbing” que acabo de descubrir hace un par de meses, un disco exquisito tanto desde la rítmica, como de la parte melódica. Muchos temas contienen largas partes instrumentales con mucha percusión en primer plano. Es un disco ideal para dibujar y pintar. Te permite meterte dentro de la música y perder el sentido del tiempo, mientras realizas otra actividad. Si tuviera que recomendar algún disco para dibujar, sin dudas este sería uno de ellos.
La portada es una imagen hermosa, con una Jones muy joven, que nos mira provocativamente, con una mirada desafiante, pero en calma. Con un saco enorme, que deja ver parte de su pecho brillante.  La imagen es totémica, una escultura de marfil negro, perfectamente pulido.

Boceto/ tinta y digital 2019

La fotografía pertenece a Jean Paul Goude, con quien mantuvo una relación y tuvo un hijo. Es el responsable de la imagen andrógina de Jones, tanto en sus discos como en sus shows. Con una marcada tendencia a la geometría y el minimalismo.
La producción está a cargo de Richard blackwell, un productor emblemático, conocido cazatalentos, que trabajo con infinidad de músicos y que se dice fue quien descubrió a Bob Marley.
Además, es el disco que contiene la famosa I've Seen That Face Before (Libertango)” basada en una melodía de Astor Piazzolla. 


Por esta y muchas más razones deben escucharlo. No se arrepentirán.
En estos momentos donde la idiotez machista sigue mostrando su peor cara. Donde un productor del famoso festival Cosquín rock trata de explicar el bajo número de artistas femeninas en el cartel, porque según él y su pequeña y cerrada cabeza, afirman que escasea el talento femenino en nuestro país. Que se puede agregar a semejante falta de respeto hacia nuestras artistas. Solo queda el repudio de la manera que podamos, esta es una manera de descargar un poco esa bronca. Quizás, también, puedo recomendar algunas de las bandas de aquí que mas me gustan por estos dias, con mujeres muy talentosas en sus filas: Las ligas menores, Juvenilia, Los Lunautas, Luncil, Riel, El club del rifle, Los viajes, La empoderada… y la lista sigue. Cada vez estoy más seguro que la verdadera revolución será femenina o no será. La lucha continua siempre.    

martes, 19 de febrero de 2019

Dos Chicos imaginarios

"Dos Chicos imaginarios"
Tinta y digital 2019
(Tipografia: Pearl Tompson)

En uno de los veranos menos calurosos de los que recuerdo, acabo de terminar de leer “Cured” donde su autor, Lol Tolhurst, cuenta como la mítica banda que supo integrar, The Cure, se fundó en uno de los veranos más calurosos de todos los tiempos en Inglaterra.

Cured “The tale of two imaginary boys”: representa una autobiografía emotiva y evocativa, de tiempos remotos, donde hacer música y tratar de llegar a más público, poco tenía que ver con estos días. Lejos de la inmediatez de internet, los recorridos eran en cierto modo más personales, donde muchas veces llegaron a correr verdaderos peligros, tratando de mostrar su música. Una de las anécdotas, cuenta como un loco le rompió la cara de un botellazo, produciéndole varias lesiones graves en el rostro. No falto un repaso por aquel recital histórico, en el estadio de Ferrocarril oeste en nuestro país. Donde hubo de todo, menos calma.
No duda en contar todo sobre su vida, sus adicciones, que lo dejaron fuera de la banda. La relación compleja o casi nula con su padre, la perdida temprana de su madre. Pero, sobre todo, se centra en su amistad con Robert Smith. Con quien decidió darle un vuelco a su vida, para escapar de la monotonía de un trabajo común. En un pequeño pueblo llamado Crawley al sur de Londres. Parece que todo comenzó con una mentira, como ocurre en la película “Sing Street” donde el protagonista, le pide a la chica que le gusta, que actué en el video de su banda. Solo que no tiene banda, entonces se ve obligado a armar una, cuando la chica le dice que sí.
Robert le pregunto: ¿Tocas algún instrumento Lol?, luego de ver su fanatismo por Hendrix.
Lol: Si, (Mintió) La batería.
Robert: Entonces ¿Te gustaría ir con Michael (Dempsey) y conmigo a la sala de música, la próxima vez que vallamos? creo que hay una batería.
Entonces, estaría puesta la semilla de lo que primero sería Easy Cure. Y luego conquistaría gran parte del mundo con sus canciones.


Con el simple “Killing an Arab” inspirado en el libro “El Extranjero” de Albert Camus, inaugurarían su Carrera compositiva. El mismo fue mal interpretado por un grupo de skinhead que seguía a la banda por todos lados. También confundió a la crítica, a quienes tuvieron que explicar de que trataba la letra. En ese primer Simple dejaría en claro el gusto de Robert por la literatura y la importancia que tenían las letras para la banda. Diferenciándolos de la mayoría de las bandas punks, con las cuales se identificaban en un principio. 

 Cuenta el proceso creativo de la trilogía perfecta “Seventeen seconds” “Faith” y “Pornography” como pasaron de ser un trio a un duo que Produjo un disco cargado de hits pop, el único que me falta en mi colección de vinilos “Japanes Wispers” abriendo el camino para “Head on the door” y “Kiss me, Kiss me, Kiss me” que los llevaría a la fama mundial.

 
Su pasión y participación en la banda se fue apagando, y no pudo ver la grandeza del que para muchos es el mejor disco de la banda: “Disintegration” en él, figura en la ficha técnica como, Lol Tolhurts: otros instrumentos. Siempre me preguntaba que querían decir con eso. Hoy sé, que casi no participo del proceso de composición y grabación del mismo. El día que lo invitaron a escuchar la mezcla despotrico contra el álbum y la banda. Su adicción al alcohol lo termino dejando abajo del barco que había ayudado a pilotear durante tanto tiempo.
De ahí en más: Un juicio sin sentido, una amistad quebrada, un talento apagado. Y luego…Un renacer, una disculpa, un reencuentro. En pocas palabras una historia de vida y redención. Un relato que no puede dejar de leer todo fan de The Cure.
Mucho camino recorrido en la música, por ser alguien que nació “El día en que murió la música” dicho por el mismo.

Hoy disfruta su vida en Los Angeles, trabajando en su proyecto Levinhurts que comparte con su esposa Cindy, y con el cual ya grabaron tres discos.


Un pequeño detalle que no me gusta de la edición española, es la portada. Suprimieron los diseños que realizo su ex compañero de banda, Pearl Tompson, antiguamente conocido como Porl. No sé porque las editoriales Hacen ese tipo de cosas, pudiendo usar los diseños originales, creados especialmente para este texto, crean una tapa nueva.
Más allá de este detalle estético, que seguramente no le interesa a nadie más que a mí, es una edición hermosa.

“Cured” 

The tale of two imaginary boys.
Laurence A. Tolhurts, 2016.
Traducción: Jordi Amor.
Malpaso Ediciones.